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Gibt es ein Medikament gegen Coronavirus? Sind Impfstoffe verfügbar?

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Durch die vermehrten Fälle in Deutschland fragen sich viele Menschen, ob es ein Medikament gegen Coronavirus gibt. Gibt es Impfstoffe mit denen man sich wie gegen die Grippe impfen kann?

Update 31.03.2020 Es scheint so, dass es bereits erste Studien für ein Medikament gegen Covid-19 bzw Coronavirus gibt.

Es ist weniger als drei Monate her, dass ein neuartiges Coronavirus in China auftauchte, das Fieber, Husten und in schweren Fällen eine Lungenentzündung verursacht. Seitdem hat die als Covid-19 bekannte Krankheit in 72 Ländern Einzug gehalten, über 100.000 (06.03.2020) Menschen infiziert und mehr als 3.400 Menschen getötet.

Was das Coronavirus beängstigend genug macht, um einen weltweiten Ansturm auf die Atemschutzmasken zu verursachen und Länder dazu zu bringen ganze Megastädte zu sperren und das Reisen zu verbieten, ist nicht, dass es super tödlich ist. Bislang schätzt die Weltgesundheitsorganisation die Todesrate von Covid-19 weltweit auf etwa 3,4 Prozent, was immer noch niedriger ist als bei anderen jüngsten Ausbrüchen von SARS und MERS.

CoronaVIRUS ist tödlicher als Grippe

Allerdings scheint es tödlicher zu sein als die Grippe, die eine Todesfallrate von etwa 0,1 Prozent aufweist. Und es ist sehr ansteckend. Dennoch werden sich die meisten Menschen, die Covid-19 bekommen, in ein oder zwei Wochen erholen, ohne dass sie ins Krankenhaus eingeliefert werden müssen. Was die Leute in Panik versetzt der Fakt, dass es neu und unbekannt ist.

Des Weiteren gibt es Studien von Menschen, die nach der vollständigen Genesung und einem negativen Test – wieder erkranken und den Virus in sich tragen. Ein 36-Jähriger Mann aus Wuhan, der aus dem Krankenhaus entlassen wurde und in einer Quarantäne Einrichtung landete verstarb 5 Tage nach der Entlassung. Grund: Atembeschwerden und Atemblockade.

Die Menschen sind es gewohnt Antworten auf die Frage zu haben wie man sich nicht ansteckt. Dort haben Impfstoffe bereits Infektionskrankheiten beseitigt, die früher häufig waren, darunter Polio, Hepatitis und Masern. Wenn man sich jedes Jahr gegen Grippe impfen lässt, ist das Schlimmste, was man sich normalerweise einfängt, ein Fall von Erkältung.

Das ist vielleicht der Grund, warum die Deutschen nicht warten können, bis sie einen Covid-19-Impfstoff in die Hände bekommen. In den Talk Shows wird überall darüber gesprochen, dass das Impfstoff noch bis Ende des Jahres bereit gestellt werden müsste. Frage ist: Ist es denn überhaupt möglich?

Wie funktionieren Impfstoffe?

Impfstoffe funktionieren alle nach dem gleichen Grundprinzip: Wissenschaftler versuchen, etwas herzustellen, das einem Krankheitserreger sehr ähnlich ist, und setzen dann das Immunsystem eines Menschen durch eine kleine Dosis, die als Injektion verabreicht wird, diesem aus. Im Idealfall entwickelt das Immunsystem ein starkes Gedächtnis für den Erreger, so dass der Körper bei der nächsten Exposition der Person einen Angriff startet, bevor die Infektion Fuß fassen kann.

Der Trick besteht darin, dies zu tun, ohne die Person durch den Impfstoff selbst ernsthaft zu erkranken. Es gibt einige verschiedene Methoden zur Herstellung von Impfstoffen, aber sie alle müssen dieses empfindliche Gleichgewicht finden.

Eine Möglichkeit, einen Impfstoff herzustellen, besteht darin, den Mikroorganismus zu schwächen oder abzuschwächen und ihn dennoch am Leben zu erhalten. Die häufigste Methode dafür ist die Kultivierung mehrerer Generationen des Erregers in anderen Umgebungen als menschlichen Zellen, so dass er sich von der Krankheitserregung beim Menschen weg entwickelt.

Durch wiederholte Kultivierung lebender Viren oder Bakterien in tierischen Zellen können Wissenschaftler im Wesentlichen einen Haufen Mutationen erzeugen. Dann geht es darum, die mutierten Stämme auszuwählen, die sich in menschlichen Zellen vermehren können, aber keine Krankheiten verursachen wie ihre wilden Vorfahren.

Der Trick dabei ist, dass diese Betrüger immer noch so aussehen müssen, dass sie dem ursprünglichen Virus ähnlich genug sind, um das Immunsystem genau zu trainieren, um es abzuwehren. Beispiele für abgeschwächte Impfstoffe sind die Impfstoffe gegen Masern, Mumps und Tuberkulose.

Ein anderer Typ wird als inaktivierter Impfstoff bezeichnet, der aus einer toten Version des gesamten Virus oder der Bakterien hergestellt wird, nachdem sie mit Hitze oder Chemikalien abgetötet wurden. Diese Art von Impfstoff kann auch aus kleineren Stücken der Mikrobe hergestellt werden, die für sich genommen nicht als lebendig gelten.

Ein üblicher Ansatz ist die Lokalisierung des Proteins, das ein Virus wie einen Schlüssel benutzt, um in menschliche Zellen zu gelangen, und das sich normalerweise auf seiner Oberfläche befindet. Sobald die Wissenschaftler den genetischen Code für dieses Protein kennen, können sie es in Bakterien oder Hefe einbauen und diese mikrobiellen Fabriken dazu nutzen, große Mengen davon zu produzieren, die als Grundlage für den Impfstoff dienen.

Das Protein allein reicht oft aus, um vom Immunsystem leicht erkannt zu werden und bei einer späteren Exposition eine Abwehr auszulösen. Manchmal modifizieren die Wissenschaftler stattdessen das Virus genetisch, indem sie Teile des krankheitserregenden Erregers in eine harmlose Virushülle vertauschen.

Diese Art von inaktivierten Impfstoffen erfordert fast immer mehrere Dosen, da sie das Immunsystem nicht so gut stimulieren wie eine lebende Mikrobe. Aber sie haben ein geringeres Risiko für schwere Reaktionen. Beispiele für inaktivierte Impfstoffe sind die Impfstoffe gegen Kinderlähmung, Tollwut und Hepatitis A und B.

Alle zugelassenen Impfstoffe auf dem Markt verwenden eine dieser beiden Techniken. Neuere Methoden, die sich noch in der Entwicklung befinden, könnten jedoch mit dem Ausbruch von Covid-19 ihr Debüt erhalten. Eine solche vielversprechende Technologie sind Impfstoffe auf der Basis von Nukleotiden. Nukleotide sind die chemischen Bausteine, aus denen das genetische Material, sowohl die DNA als auch die RNA, besteht.

Das Virus, das Covid-19 verursacht, bekannt als SARS-CoV-2, besteht aus einem RNA-Strang, der in einer mit Spiessen versehenen Kapsel eingeschlossen ist. Es nutzt diese Spikes, um in menschliche Lungenzellen einzudringen. Impfstoffhersteller können die genetischen Anweisungen zur Herstellung dieser Spitzen kopieren und in eine Spritze verpacken.

Sobald sie im Körper sind, stellen menschliche Zellen die Virusproteine her, die das Immunsystem dann als fremd erkennt. Es wird Antikörper gegen diese Proteine produzieren und lernen, wie man künftige Eindringlinge, die diese Proteinspitzen tragen, angreifen kann.

Wann wird es ein Coronavirus Medikament / Impfstoff geben?

“Es wird mindestens eineinhalb Jahre dauern, bis wir einen Impfstoff haben, den wir verwenden können. Das mag wie eine Ewigkeit für Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens erscheinen, die auf eine wahrscheinliche Pandemie starren. Aber wenn es wahr ist, würde es tatsächlich einen Rekord aufstellen.

Es braucht ca 5-15 Jahre bis ein Impfstoff auf den Markt kommt

Die meisten Impfstoffe brauchen zwischen fünf und 15 Jahre, bis sie auf den Markt kommen. Der Grund dafür, dass es normalerweise so lange dauert, liegt in einer Kombination von Faktoren.

Der erste Faktor ist, einen testbereiten Impfstoffkandidaten zu bekommen. Dieser Teil der Impfstoffentwicklung, die so genannte Entdeckung, erforderte früher jahrelange, sorgfältige Biologie am Arbeitsplatz. Die Wissenschaftler mussten die Viren im Labor isolieren und züchten. Aber jetzt, mit der genetischen Sequenzierung, neuen Protein-Visualisierungsmikroskopen und anderen technologischen Fortschritten, ist es möglich, diesen Schritt zu überspringen. Das Erreichen eines Impfstoffkandidaten kann manchmal innerhalb von Wochen erfolgen.

All diese Fortschritte können jedoch nicht die Zeit verkürzen, die für die sorgfältige Überwachung der Wirksamkeit dieser Impfstoffkandidaten beim Menschen erforderlich ist. Klinische Studien, eine Voraussetzung für die Markteinführung eines Impfstoffs, sind der eigentliche Engpass.

3 Phasen des Impfstoff Tests

  • Phase 1 umfasst nur einige Dutzend gesunde Freiwillige und soll die Sicherheit des Impfstoffs bewerten. Das dauert etwa drei Monate. Wenn die gesunden Freiwilligen keine nachteiligen Auswirkungen haben, geht es mit Phase 2 weiter.
  • Phase 2 Diesmal erhalten mehrere hundert Personen die Spritze, idealerweise in einem Gebiet, in dem ein Covid-19-Ausbruch auftritt, so dass die Wissenschaftler Daten darüber sammeln können, wie gut die Produktion von Antikörpern angeregt und die Krankheit für diese Versuchspersonen abgewehrt wird. Das sind weitere sechs bis acht Monate.
  • Phase 3 Wenn alles noch gut aussieht, sollen in Phase 3 einige tausend Menschen in einer Ausbruchszone rekrutiert und das Experiment wiederholt werden. Das sind weitere sechs bis acht Monate – wenn Sie keine Probleme mit der Rekrutierung von Patienten oder mit der Impfstoffversorgung haben. Dann muss eine Zulassungsbehörde, alle Daten prüfen, bevor sie eine Entscheidung über die Zulassung des Impfstoffs trifft. Das kann Monate bis zu einem Jahr dauern.