Wissenschaftler sagen – ja, es sei aber unklar, ob Katzen das Virus auf Menschen übertragen können, so dass Haustierbesitzer noch nicht in Panik geraten müssen.

Katzen können mit dem Coronavirus infiziert werden, das COVID-19 verursacht. Es kann auf andere Katzen übertragen werden, aber Hunde sind nicht wirklich sehr anfällig für die Infektion, sagen Forscher in China. Das Team des Harbin Veterinary Research Institute kommt auch zu dem Schluss, dass sich Hühner, Schweine und Enten wahrscheinlich nicht mit dem Virus anstecken werden.

Andere Wissenschaftler halten die Ergebnisse für sehr interessant, aber Katzenbesitzer sollten noch nicht alarmiert werden. Die Ergebnisse basieren auf Laborexperimenten, bei denen einer kleinen Anzahl von Tieren absichtlich hohe Dosen des Virus, SARS-CoV-2, verabreicht wurden, und stellen keine Interaktionen zwischen Menschen und ihren Haustieren aus dem wirklichen Leben dar, sagt die Virologin Linda Saif von der Ohio State University in Wooster. Es gibt keinen direkten Beweis dafür, dass die infizierten Katzen genügend Coronavirus absonderten, um es an Menschen weiterzugeben, sagt sie.

Coronavirus Tierverbreitung

Angesichts der raschen Ausbreitung des Coronavirus auf der ganzen Welt haben einige Bedenken darüber geäußert, ob es zwischen Haustieren und Menschen übertragen werden kann. Bisher gab es einige Berichte über Haustiere, die infiziert wurden: eine Katze in Belgien und zwei Hunde in Hongkong. „Katzen und Hunde stehen in engem Kontakt mit Menschen, und deshalb ist es wichtig, ihre Anfälligkeit für SARS-CoV-2 für die Kontrolle von COVID-19 zu verstehen“, schreiben die Autoren der neuesten Studie1, einer am 31. März auf bioRxiv veröffentlichten Vorabdruckausgabe, die nicht von Fachkollegen begutachtet wurde.

Das Team unter der Leitung des Virologen Bu Zhigao brachte Proben des SARS-CoV-2-Virus in die Nasen von fünf Hauskatzen ein. Als zwei der Tiere sechs Tage später eingeschläfert wurden, fanden die Forscher sowohl virale RNA als auch infektiöse Viruspartikel in den oberen Atemwegen der Tiere.

Die anderen drei infizierten Katzen wurden in Käfige neben nicht infizierten Katzen gesteckt. Später wies das Team bei einer dieser exponierten Katzen virale RNA nach, was darauf hindeutet, dass sie sich das Virus durch Tröpfchen, die von den infizierten Katzen ausgeatmet wurden, zugezogen hat. Alle vier der infizierten Katzen produzierten auch Antikörper gegen SARS-CoV-2. Die Überwachung von SARS-CoV-2 bei Katzen sollte als Teil der Bemühungen zur Eliminierung von COVID-19 beim Menschen betrachtet werden, merken die Autoren im Vorabdruck an.

Laut Studie – Keine Symptome bei den Katzen

Aber Saif sagt, dass keine der infizierten Katzen Krankheitssymptome zeigte und dass sich nur eine der drei Katzen, die infizierten Tieren ausgesetzt waren, mit dem Virus infiziert hat. „Dies deutet darauf hin, dass das Virus bei Katzen möglicherweise nicht hochgradig übertragbar ist“, sagt sie. Darüber hinaus ist der Übertragungsweg unklar, da die Studie nicht beschreibt, wie die Käfige aufgestellt wurden, und die nicht infizierten Katzen könnten sich das Virus durch kontaminierten Kot oder Urin zugezogen haben.

Es sind mehr Tests erforderlich, darunter einige, bei denen Katzen verschiedene Dosen des Virus verabreicht werden, um zu sehen, ob sie es auf andere Katzen übertragen können, sagt sie.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Katzen bei den Bemühungen zur Kontrolle von COVID-19 berücksichtigt werden sollten, dass sie aber kein Hauptfaktor bei der Verbreitung der Krankheit sind, sagt Dirk Pfeiffer, ein Epidemiologe an der City University of Hong Kong. „Der Schwerpunkt bei der Bekämpfung von COVID-19 muss daher zweifellos weiterhin auf der Verringerung des Risikos einer Übertragung von Mensch zu Mensch liegen.

Frühere Studien zu SARS-CoV, dem verwandten Coronavirus, das das schwere akute respiratorische Syndrom (SARS) verursacht, zeigten, dass Katzen infiziert werden und es auf andere Katzen übertragen werden kann. Aber „es gab während der SARS-Pandemie keinen Hinweis darauf, dass SARS-CoV bei Hauskatzen weit verbreitet war oder von Katzen auf Menschen übertragen wurde“, sagt Saif.

Die US-amerikanischen Centers for Disease Control and Prevention empfehlen, dass Menschen mit COVID-19 den Kontakt mit ihren Haustieren einschränken, einschliesslich des Vermeidens des Streichelns, des Leckens und des Teilens von Futter.

„Dies sind Vorsichtsmassnahmen, wie sie für jede neu auftretende Krankheit empfohlen werden, über die nur begrenzte Informationen vorliegen“, sagt Saif.

Coronavirus bei anderen Tierarten

Die Autoren des neuesten Preprints fanden auch heraus, dass Frettchen sehr anfällig für eine Infektion mit dem COVID-19-Coronavirus sind, was die Tiere ihrer Meinung nach zu einem geeigneten Modell für die Erprobung potenzieller Impfstoffe und Medikamente macht. Frettchen werden bereits als Modelle in Influenza-Studien verwendet. Mehrere Labore haben mit der COVID-19-Forschung an Frettchen begonnen.

Hunde waren jedoch weniger anfällig für das Virus. Die Forscher inokulierten fünf junge Hunde mit SARS-CoV-2 und stellten fest, dass zwei von ihnen virale RNA im Kot aussonderten, aber keiner enthielt das infektiöse Virus.

Ähnliche Untersuchungen an Schweinen, Hühnern und Enten identifizierten weder bei Tieren, die absichtlich mit dem Virus geimpft wurden, noch bei denen, die den geimpften Tieren ausgesetzt waren, virale RNA.

Diese Ergebnisse legen nahe, dass keine dieser Spezies eine Rolle in der Epidemiologie von COVID-19 spielt, so Pfeiffer.

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