Italiens Regierung hat am frühen Sonntag den außerordentlichen Schritt unternommen, einen Großteil des Nordens des Landes zu sperren und damit die Bewegungsfreiheit für etwa ein Viertel der italienischen Bevölkerung in Regionen, die als wirtschaftlicher Motor des Landes dienen, einzuschränken.

Dieser Schritt stellt die umfangreichste Anstrengung außerhalb Chinas dar, um die Ausbreitung des Coronavirus zu stoppen, und ist gleichbedeutend damit, die italienische Wirtschaft kurzfristig zu opfern, um sie langfristig vor den Verwüstungen des Virus zu retten.

Mit solch harten Maßnahmen hat Italien, das den schlimmsten Ausbruch in Europa erleidet, ein Zeichen gesetzt, dass restriktive Maßnahmen, die im Widerspruch zu einigen der Grundwerte der westlichen Demokratien stehen, notwendig sein könnten, um das Virus einzudämmen und zu besiegen.

“Wir stehen vor einem Notstand”, sagte Premierminister Giuseppe Conte bei der Ankündigung des Regierungserlasses in einer Pressekonferenz nach 2 Uhr morgens. “Ein nationaler Notstand”.

Er bezeichnete die Maßnahmen als “sehr rigoros”, aber notwendig, um die Ansteckung einzudämmen und das angespannte italienische Gesundheitssystem zu entlasten. Er sagte, es gäbe nun eine “Verpflichtung”, jede Bewegung “in und aus dem Gebiet und auch innerhalb der gesperrten Gebiete” zu vermeiden. Jede solche Reise wird aus gesundheitlichen oder arbeitstechnischen Gründen eine Sondergenehmigung erfordern.

“Dies ist der Moment der Selbstverantwortung”, sagte er.

Sofort tauchten Fragen auf, wie genau die neuen Regeln durchgesetzt werden sollten, zumal sich die lokalen Führer im Norden darüber beklagten, dass man ihnen bei der Entscheidungsfindung nur wenig Aufmerksamkeit oder Mitspracherecht eingeräumt hatte.

Ganz allgemein versuchte die wankelmütige italienische Regierung, die Schwierigkeiten hatte, grundlegende Gesetze zu verabschieden, ein hartes Durchgreifen von historischer Tragweite in einem Kontinent, der seine persönlichen Freiheiten heftig schützt und in einem Land, das dazu neigt, Gesetze als Vorschläge oder Hürden zur Umgehung zu interpretieren.

Das Coronavirus hat in Italien, einer der anfälligsten Volkswirtschaften des Kontinents, bereits schweren Schaden angerichtet. Es hat zur Schließung aller Schulen des Landes geführt und am Samstag den Führer einer der beiden Parteien der Regierungskoalition infiziert.

Durch die Maßnahmen werden Teile des reichen italienischen Nordens – darunter die wirtschaftliche und kulturelle Hauptstadt Mailand und wichtige Touristenziele wie Venedig – in Quarantäne-Enklaven verwandelt. Herr Conte sagte nicht, wie lange die Einschränkungen dauern werden, aber ein früherer Entwurf, der von der Regierung am Samstagabend abgewogen wurde, sagte, dass der Erlass mindestens bis zum 3. April in Kraft bleiben würde. Die Reiseverbote werden die Freizügigkeit von rund 16 Millionen Menschen verhindern.

Bis zum Samstag gab es in Italien mehr als 5.800 Fälle des Virus, 233 davon tödlich, mit einem Anstieg von fast 800 Infektionen und 49 Todesfällen seit dem Vortag. Nur in China sind mehr Menschen nach der Ansteckung mit dem Virus gestorben.

Als sich die Regierung am Samstag bis spät in die Nacht hinein traf, bestanden die Minister darauf, dass es sich bei den Vorschlägen lediglich um einen Entwurf handelt. Es herrschte Verwirrung darüber, ob die Beamten die Reisen tatsächlich blockieren oder nur Empfehlungen aussprechen würden.

Sobald der Entwurf am Samstagabend bekannt wurde, argumentierten schockierte Regional- und Gemeindevorsteher im Norden, dass sie unvorbereitet erwischt worden seien und dass eine so plötzliche Umsetzung der Vorschriften unmöglich sei.

Herr Conte kündigte am frühen Sonntagmorgen auch an, dass die Regierung weniger restriktive Maßnahmen, die zuvor im Norden verhängt worden waren, wie die Schließung von Museen, Kinos, Diskotheken und Wettbüros, auf den Rest des Landes ausdehnen würde. Er sagte, Konferenzen von Ärzten und anderen medizinischen Fachleuten würden “absolut” verboten werden. “Wir können das nicht zulassen”, sagte er.

Kritiker der Regierung argumentierten, dass das Treffen am späten Abend einen Mangel an Koordination mit regionalen Beamten und eine unzureichende Kommunikation mit dem italienischen Volk widerspiegelte, was inmitten der Krise Verwirrung verursacht habe.

Herr Conte sagte, dass die regionalen Partner der nationalen Regierung konsultiert worden seien und dass die Behörden für familiäre oder berufliche Notfälle besondere Reisegenehmigungen in oder aus den ausgewiesenen Gebieten genehmigen müssten. Er sagte, die Polizei werde Reisende anhalten, um die Gründe für das Verlassen der abgesperrten Gebiete zu überprüfen.

Beerdigungen und kulturelle Veranstaltungen seien nach den Maßnahmen verboten. Der Erlass schreibt vor, dass bei Sportveranstaltungen, Bars, Kirchen und Supermärkten ein Abstand von mindestens einem Meter eingehalten werden muss. Menschen mit Fieber, auch wenn sie noch nicht auf das Virus getestet wurden, wird dringend empfohlen, ihre Häuser nicht zu verlassen, sagte Conte. Diejenigen, die positiv getestet wurden, dürfen nicht mehr nach Hause gehen.

Polizeibeamte und Soldaten werden befugt sein, Eindämmungsmaßnahmen durchzusetzen. Die Kirchen dürfen offen bleiben, aber die Messen werden abgesagt.

Das Regierungsdekret schließt im Wesentlichen einen Großteil der nördlichen Region der Lombardei, der größten und wirtschaftlich produktivsten Region Italiens, die ein Fünftel des italienischen Bruttosozialprodukts ausmacht.

Matteo Caroli, Professor für Betriebswirtschaft an der Luiss-Guaro-Carli-Universität in Rom, sagte, dass “die Maßnahmen über den April hinausgehen, die Situation systemisch werden und der Schaden ernsthaft sein wird”.

In der vergangenen Woche kündigte die Regierung ein riesiges Unterstützungspaket von 7,5 Milliarden Euro oder etwa 8,5 Milliarden Dollar an, zusätzlich zu den in der vergangenen Woche angekündigten 900 Millionen Euro für die vom Virus betroffenen Familien und Unternehmen.

In der Navigli-Region von Mailand, die für ihre Bars und ihr Nachtleben bekannt ist, beklagten die Menschen, die am Samstagabend trinken waren, “Kriegsrecht”, während sie ängstlich ihre Telefone auf Aktualisierungen überprüften.

“Wir genießen unsere letzten Momente der Freiheit”, sagte Lorenzo Cella, ein 21-jähriger Computerprogrammierer.

Einige befürchteten, dass sie außerhalb Mailands ihre Arbeit oder ihre romantischen Partner verlieren könnten. Andere fürchteten, dass der gesamte Wirtschaftsmotor Italiens zum Stillstand kommen könnte.

Durchgesickerte Berichte über den Entwurf am späten Samstagabend haben Herrn Conte wütend gemacht und nicht nur Panik in Mailand, sondern auch Widerstand und Wut bei Bürgermeistern und Regionalpräsidenten aus dem gesamten politischen Spektrum in den nördlichen Gebieten ausgelöst.

Attilio Fontana, der Präsident der Region Lombardei und eine prominente Figur der oppositionellen Rechtsliga-Partei, sagte, der Plan enthalte entscheidende Schritte zur Eindämmung des Virus, sei aber auch ein “Durcheinander”, so die italienische Nachrichtenagentur ANSA, weil er Verwirrung darüber schaffe, was die Bürger tun könnten und was nicht.

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